人工智能和區塊鏈賦能 新零售倒逼電商物流加速變革
2018年5月28日
 

5月24日,上海市郊,在京東“亞洲一號”無人倉的分揀車間里,300個“小紅人”(分揀機器人)正以每秒3米的速度往來穿梭,分揀數十萬個來自多個地區的包裹,該速度相當于3小時跑完北京二環,這是全世界最快的分揀速度,也使得無人倉的日處理訂單能力超過20萬單,整體運營效率較傳統倉儲提升10倍。

5月24日,上海市郊,在京東“亞洲一號”無人倉的分揀車間里,300個“小紅人”(分揀機器人)正以每秒3米的速度往來穿梭,分揀數十萬個來自多個地區的包裹,該速度相當于3小時跑完北京二環,這是全世界最快的分揀速度,也使得無人倉的日處理訂單能力超過20萬單,整體運營效率較傳統倉儲提升10倍。 

業內人士稱,隨著新零售時代到來,傳統物流體系正在加速變革,配合消費升級,對消費者的精準服務是電商物流制勝的關鍵。但需注意的是,智能電商物流的建設并非一蹴而就,其中成本投入等問題仍面臨挑戰。

“無人”科技遍地開花 

目前,為提升購物體驗,實現精準庫存控制和升級配送效率已成為國際電商物流的競爭焦點。為提升運營效率,無人倉、無人機、無人車等無人科技已成為物流中下游降本增效的利器。 

來自山東臨沂的姜珊已在上海京東“亞洲一號”工作4年多時間,她說,自去年10月啟動全球首個全流程無人倉項目后,分揀工作變得輕松而高效。“原來趕上訂單多的時候,我們每人每天大約要分揀3000多個包裹,非常忙碌。有了‘小紅人’之后,自動化設備取代了簡單機械化勞動,我們只需要處理一些技術方面的問題,效率大大提高了。” 

除分揀“小紅人”外,智能搬運機器人(AGV)叉車、堆垛機器人、自動供包機器人等十幾種不同工種的上千個機器人,在40000平米的倉庫內基于人工智能、深度學習、圖像智能識別、大數據應用等技術集成各司其職,其投放使用密度行業領先。

記者在現場了解到,全流程無人倉涵蓋了收貨、存儲、訂單揀選、包裝四個作業系統,而操控全局的智能控制系統,是京東自主研發的“智慧”大腦,可以在0.2秒內,計算出300多個機器人運行的680億條可行路徑,并做出最佳選擇。同時,智能控制系統的反應速度為0.017秒,是人的6倍,達到世界領先水平。

京東物流首席規劃師、無人倉項目負責人章根云向記者介紹,科技已為京東無人倉裝上了“大腦”、“眼睛”、“胳膊”和“腿”,使其變成一個強大的“人工智能”。 

目前,無人倉的運營效率是傳統倉庫的10倍,除該倉外,京東已經投入使用的無人倉還有武漢亞一小件無人倉、華北物流中心AGV倉和昆山無人分揀中心等。 

2017年4月,京東集團宣布京東物流正式獨立運營,并組建京東物流子集團。成立半年后,京東物流收入規模達200億-300億元,今年2月又獲得25億美元的融資,投后估值達134億美元,位居同行前列。華爾街分析師認為,京東大幅投入的物流建設是公司制勝的關鍵。 

除京東外,海內外電商也紛紛布局智能物流。亞馬遜早在2012年就收購了Kiva systems公司的機器人項目,目前已在全球部署10萬臺Kiva倉儲機器人,在機器人應用數量、訂單處理能力,以及倉庫自動化程度上均居全球前列。亞馬遜推出的即時物流Prime Now還能通過云計算AWS等系列測算,一個小時內將物品送達用戶,遠超同行速度。在供應鏈方面,亞馬遜在全球范圍內開啟了智能供應鏈系統,基于云技術、機器學習和大數據分析系統,可以實現預測、采購、補貨和分倉的自動化,并自動根據客戶需求,精準調整庫存,實現發貨。 

此外,物流巨頭UPS、聯邦快遞、電商巨頭阿里巴巴等均加大無人倉布局。UPS自2016年起對分揀設施、技術能力和生產自動化進行升級和投資,增大了運送能力;聯邦快遞則在2017財年投資建設19個全自動站點;菜鳥網絡已累計投資上百億元,打造全球最大的物流數據基礎設施,并推出電子面單、物流地址庫、物流云、智能云客服等產品。 

搶灘區塊鏈物流

如果說無人科技使物流供應鏈的中下游成功實現了降本增效,那么區塊鏈物流則在上游處理訂單和分發方面提升了效率,保證防偽溯源。 

年初以來,以科技公司自居的京東、亞馬遜、阿里巴巴等巨頭紛紛搶灘區塊鏈物流,希望通過區塊鏈技術優化生產、運輸、檢驗的物流全過程。 

4月,亞馬遜的AWS云服務部門推出了支持以太坊和超級賬本兩種項目的“AWS區塊鏈模板”業務,以幫助亞馬遜打假以及優化支付流程及物流服務。京東物流也于本月宣布成立“物流+區塊鏈技術應用聯盟”,希望通過搭建國內外區塊鏈技術互動平臺,聯合政府部門和相關機構共同推動建立區塊鏈在物流行業統一的應用技術標準,解決區塊鏈技術共性、關鍵性問題。阿里巴巴旗下香水品牌凌仕國際則宣布,已成功將區塊鏈技術應用于跨境物流貿易,公司基于區塊鏈研發的系統能夠對進口貨物的所有相關信息進行追蹤,包括產品生產、運輸方法、海關、檢驗及第三方認證。UPS也于月初宣布加入貨運區塊鏈聯盟,連零售巨頭沃爾瑪近日也申請區塊鏈專利,稱要創建一個智能的快遞系統,當客戶與產品進行交互時,客戶可以通過私有或公共身份驗證密鑰,接收來自智能搬運機器人(AGV)的包裹。 

咨詢機構普華永道本月發布報告稱,區塊鏈技術在物流領域最有可能創造價值。清華大學互聯網產業研究院副院長劉大成對中國證券報記者表示,天然具有去中介化的區塊鏈可以記錄供應鏈物流的全流程信息,滿足透明化以聯合決策的需求。更重要的是,物流與供應鏈中需要交易的各類資源均可以在封閉的供應鏈生態中得到區塊鏈技術的支持。 

京東物流研發部負責人程巖在接受中國證券報記者采訪時表示,未來區塊鏈在物流領域的發展方向應該是“區塊鏈+人工智能+物聯網”三者相結合,人工智能是更先進的生產力,區塊鏈是更先進的生產關系,物聯網則連接更多的生產要素,三者結合將使更多的生產要素在信任的基礎上,自主進行智能交易與合作,同時將更廣泛地應用到智能倉儲、智能商店、智能快運和智能配送等環節。 

新零售加速變革 

業內人士表示,線下零售場景的不斷豐富對電商物流提出更高要求。劉大成認為,未來物流的成功將源于對消費者的精準理解。他舉例說,亞馬遜的AWS云服務可以將配送時間普遍縮短至兩天,部分地區能夠縮短至1小時;相比之下,沃爾瑪的配送體系還停留在7天一個周期。他認為,亞馬遜物流和云計算AWS已成為亞馬遜市值高企的主要推動力。 

截至24日,亞馬遜市值達7779億美元,遠高出沃爾瑪(2445億美元)、好市多(873億美元)等零售商市值;在科技公司中,亞馬遜市值也僅低于蘋果(9248億美元)。另據分析機構FactSet數據,2017年亞馬遜研發支出高達226億美元,居全美首位,遠高于谷歌母公司Alphabet、微軟、蘋果,三家公司同期研發支出分別為166億美元、123億美元和116億美元。 

除上游區塊鏈和中游無人倉外,在新零售的推動下,多數電商巨頭在物流供應鏈的下游已將線下門店附加前置倉功能,在縮短配送時間同時,降低倉儲成本,進一步實現線上線下的深度融合。 

自去年起,亞馬遜就設置了生鮮提貨點,其生鮮自提可以在15分鐘內備好貨,等待消費者取貨。阿里巴巴則在旗下安鮮達等品牌收購好鄰居超市后,將其附加前置倉功能。對此,新零售樣本盒馬鮮生的創始人兼首席執行官侯毅表示,未來新零售業態下的物流體系一定是去中心化的,例如在線下店覆蓋的3公里范圍內做到30分鐘送貨上門,如此,覆蓋消費者生活半徑的前置倉庫將使物流作業更加簡潔高效。 

與此同時,在打通最后一公里的配送環節方面,無人機、無人車等代替快遞員的無人物流時代已悄然而至。亞馬遜的空中物流中心項目早于2014年底已獲批專利,該中心在指定區域上空建立一種懸浮倉,通過小型接駁飛船將貨物運送至目的地附近的懸浮倉,然后用無人機完成最后一公里配送。亞馬遜已于2016年實現無人機送貨首飛。 

業內人士表示,隨著無人駕駛技術的日漸成熟,將把物流業帶入由互聯網、人工智能、大數據、云計算所組成的高科技自動化的全新領域。劉大成認為,其中無人駕駛在促進物流業降本增效上的突破是最快的,該技術將給物流管理模式帶來根本性變革。無人駕駛還將加劇物流企業間的競爭,通過并購、聯盟等形式實現資源整合,進一步促進行業降本增效。 

值得注意的是,無人化電商物流的盈利能力尚存隱憂。盡管各大電商巨頭和快遞公司已從智能系統、智能機器人、無人機等硬件終端和大數據系統入手,實現物流體系的改造升級,但物流業的全面無人化仍為時過早。為吸引政策和投資,很多智慧物流公司將成本讓位于速度,但無人科技在物流方面的投入較大,目前綜合盈利水平還未可知。 

英國技術調查顧問公司Technavio曾發布報告稱,隨著電商物流公司不斷增加對科技軟件、自動物料搬運設備和射頻技術等科技投入,到2020年,全球電商物流的市場規模增速將達9.69%。

劉大成稱,能否降本增效要取決于應用場景和具體作業,無人化不是萬能的,在柔性化可變作業方面,仍需人機結合。長城證券分析師也強調,新物流的建設并非一蹴而就,從計劃、網絡、倉儲到配送等仍然面臨諸多挑戰。其中,物流計劃需要對社區、個人客戶有更精準的感知;在網絡布局層面,需要兼顧零售和倉儲配送,并滿足不同訂單需求。

 
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